Burnaby RCMP issues alert about ‘virtual kidnapping’ scams targeting international students

Burnaby

2022-12-20 08:20 PST

File # 22-37419

English

Burnaby RCMP issues alert about 'virtual kidnapping' scams targeting international students

Burnaby RCMP is issuing a public alert about virtual kidnapping scams, after a recent incident that targeted an international student living in Burnaby.

The student, who is a Chinese national, was contacted by phone in late August by two people who told him they were Chinese police officers and claimed he was a suspect in an investigation.

Over the course of several weeks, the suspects directed the victim to make a series of hostage videos, telling the victim it would help his court case. The victim was also pressured into paying the suspects tens of thousands of dollars using an online money transfer app, with the suspects telling him the money would be used for legal fees in his court case.

In early November, the victim’s family in China received a ransom demand along with the hostage videos taken by the victim. However, the victim’s family was suspicious of the circumstances. Burnaby RCMP was contacted and officers were able to confirm the safety of the victim, who had been instructed by the suspects to go into hiding.

This extortion scam escalated over more than two months, with these scammers going to great lengths to demand money from the victim and then his family, said Sgt. Freda Fong with Burnaby RCMP’s Investigative Support Team. While these types of frauds can be convincing, we urge everyone, including international students and Chinese nationals living in Canada, to be aware of warning signs of virtual kidnapping scams.

The incident remains under investigation.

What is Virtual Kidnapping?

Virtual kidnapping is a scam meant to extort money from victims and their families. These scams continue to target Chinese nationals in Canada, with the criminals often posing as Chinese police or government officials.

Virtual kidnapping scams aim to trick a victim’s family, who may be located overseas, into believing the victim has been kidnapped and may be harmed if a ransom is not paid.

To make this believable, the fraudsters may order the victim to not answer their phone or make contact with family or friends. In addition, the victim may be pressured to take photos and video to provide to the fraudsters, which will then be used in the extortion attempt.

Victims will often be told that they are wanted for a crime in China and will be warned to avoid the police in Canada.

Canadian police, including the RCMP, do not operate in this manner and are here to assist all visitors to Canada.

View a detailed description of the infographic or download a PDF.

What to do if you receive a call:

  • Do not comply with the caller’s demands
  • Hang up the phone and report the incident to your local police
  • Never give out personal information over the telephone
  • Warn your loved ones about this elaborate fraud

Call 911 in an emergency.

 To view a detailed description of the infographic or to download a PDF click the link embedded in the news release

French

Le Détachement de la GRC de Burnaby publie une mise en garde concernant les fraudes de type « enlèvement virtuel » ciblant les étudiants étrangers

Le Détachement de la GRC de Burnaby publie une mise en garde publique concernant des escroqueries d’enlèvements virtuels, à la suite d’un incident récent qui a touché un étudiant étranger vivant à Burnaby.

L’étudiant, qui est un ressortissant chinois, a reçu un appel téléphonique à la fin du mois d’août de deux personnes qui affirmaient être des policiers chinois et prétendaient qu’il était suspect dans une enquête.

Pendant plusieurs semaines, les suspects ont demandé à la victime de tourner une série de vidéos de prise d’otages, en lui disant que cela l’aiderait dans son procès. La victime a également été poussée à payer aux suspects des dizaines de milliers de dollars à l’aide d’une application de transfert d’argent en ligne, les suspects lui disant que l’argent servirait à payer les frais juridiques dans le cadre de son procès.

Au début novembre, la famille de la victime en Chine a reçu une demande de rançon ainsi que les vidéos de prise d’otage tournées par la victime. Cependant, la famille de la victime avait des doutes quant aux circonstances. Le Détachement de la GRC de Burnaby a été mis au courant et des agents ont pu confirmer que la victime, qui avait reçu l’ordre des suspects de se cacher, était en sécurité.

« Cette fraude d’extorsion a pris de l’ampleur pendant plus de deux mois, les escrocs tentant par tous les moyens possibles d’exiger de l’argent de la victime, puis de sa famille », a déclaré la sergent Freda Fong de l’équipe de soutien aux enquêtes du Détachement de la GRC de Burnaby. « Bien que ce type de fraude peut être convaincant, nous encourageons fortement tout le monde, y compris les étudiants étrangers et les ressortissants chinois vivant au Canada, à être attentif aux signes avant-coureurs des fraudes d’enlèvement virtuel. »

L’enquête sur cet incident se poursuit.

Qu’est-ce qu’un enlèvement virtuel?

L’enlèvement virtuel est une fraude visant à extorquer de l’argent aux victimes et à leur famille. Ces escroqueries continuent de cibler les ressortissants chinois au Canada, les criminels se faisant souvent passer pour des policiers ou des représentants du gouvernement chinois.

Les escroqueries d’enlèvement virtuel visent à tromper les membres de la famille de la victime, qui peuvent se trouver à l’étranger, en leur faisant croire que la victime a été enlevée et qu’on pourrait lui faire du mal s’ils ne paient pas une rançon.

Pour que cela soit crédible, les fraudeurs peuvent ordonner à la victime de ne pas répondre au téléphone ni d’entrer en contact avec sa famille ou ses amis. De plus, on pourrait demander à la victime de prendre des photos ou des vidéos d’elle-même à fournir aux fraudeurs, lesquelles sont ensuite utilisées dans la tentative d’extorsion.

Souvent, on dira aux victimes qu’elles sont recherchées pour un crime en Chine et on les avertira d’éviter la police canadienne.
La police canadienne, y compris la GRC, ne fonctionne pas ainsi et est là pour aider tous les visiteurs du Canada.

Lire une description détaillée ou pour télécharger le PDF du résumé graphique.

Que faire si vous recevez un appel:

  • Ne respectez pas les exigences de l’appelant.
  • Raccrochez et signalez l’incident à votre police locale.
  • Ne divulguez jamais de renseignements personnels au téléphone.
  • Prévenez vos proches de cette fraude complexe.

En cas d’urgence, composez le 9-1-1.

Pour lire une description détaillée ou pour télécharger le PDF du résumé graphique, cliquez sur le lien contenu dans le communiqué.

Chinese

本拿比皇家骑警就以国际学生为目标的"虚拟绑架"诈骗发出警告

在最近发生了一起针对居住在本拿比的国际学生的虚拟绑架事件后,本拿比皇家骑警发布了关于虚拟绑架诈骗的公众警告。

这名学生是一名中国公民,8 月下旬,有两个人通过电话联系了他,自称他们是中国警察,并声称该学生是一项调查的嫌疑人。

在几周的时间里,诈骗者指示受害人制作一系列人质视频,告诉受害人这将有助于他的法庭案件。受害人还被胁迫通过在线汇款应用程序向诈骗人支付了数万加元,诈骗者告诉他这笔钱将用于他的法庭案件的法律费用。

11 月初,受害人在中国的家人收到了勒索赎金的要求,同时还收到了受害人拍摄的人质视频。然而,受害人的家人对这一情况持怀疑态度。他们联系了本拿比皇家骑警,警方发现受害人已按照诈骗者的指示躲藏起来,但能够确认受害人是安全的。

本拿比皇家骑警调查支持小组警官 Freda Fong 说:"这个勒索骗局在两个多月内不断升级,这些诈骗者竭尽全力向受害者及其家人索要钱财。虽然这类诈骗可能听起来很能让人信以为真,但我们敦促所有人,包括国际学生和居住在加拿大的中国公民,注意虚拟绑架诈骗的信号。"

这一事件仍在调查之中。

什么是虚拟绑架?

虚拟绑架是一种目的在于向受害者及其家人勒索金钱的骗局。欺骗对象持续针对在加拿大的中国公民,犯罪分子经常冒充中国警察或政府官员。

虚拟绑架诈骗的目标是欺骗可能位于海外的受害者家人,让他们相信自己的亲人已被绑架,如果不支付赎金,他们可能会受到伤害。

为了使骗局可信,诈骗者可能会命令受害人不要接听电话或与家人或朋友联系。 此外,受害人可能会被迫拍摄照片和视频提供给诈骗者,诈骗者将其用于敲诈勒索。

受害者经常会被告知他们在中国因犯罪而被通缉,并会被警告在加拿大要避开警察。

包括加拿大皇家骑警在内的加拿大警察不会以这种方式行事,而是在这里协助所有来加拿大的访客。

查看详细图解信息或下载 PDF文件,请点击这里。

如果您接到陌生人电话该怎么办

  • 不要理会对方的要求
  • 挂断电话并向当地警察报告
  • 切勿在电话上提供个人信息
  • 提醒您的亲人注意这种精心设计的诈骗企图

紧急情况下拨打911。

查看详细图解信息或下载 PDF文件,请点击新闻稿中的链接

Burnaby RCMP
burnaby.rcmp-grc.gc.ca (English only)
6355 Deer Lake Avenue, Burnaby, BC, V5G 2J2
Office: 604-646-9900

Email: burnaby_rcmp_media@rcmp-grc.gc.ca

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